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Iron Maiden. La leyenda del Heavy Metal británico continúa

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Iron Maiden. La leyenda del Heavy Metal británico continúa

La Gran Travesía
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Iron Maiden. La leyenda del Heavy Metal británico continúa
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La Historia Completa de Iron Maiden

Iron Maiden es una banda icónica del heavy metal británico fundada en 1975 por Steve Harris. Han vendido más de 100 millones de copias en todo el mundo y su historia se divide en diferentes momentos, desde sus primeros álbumes hasta la actualidad. La banda ha tenido una influencia muy importante en la Historia del Rock y del Heavy Metal y su mascota, Eddie se ha convertido en todo un icono. Además, han obtenido innumerables premios y reconocimientos por su trayectoria de casi cinco décadas.

Por cierto, en próximas fechas, estarán actuando en España de la mano de la promotora Madness Live!. El 18 de julio estarán en el Palau Sant Jordi de Barcelona, el 20 de julio en Murcia, en el Estadio Enrique Roca y el 22 de julio en el Bizkaia Arena de Bilbao. Las entradas las podéis comprar desde 65 euros en el siguiente enlace de la promotora. Puedes comprarlas haciendo click aquí

Escucha el podcast de La Gran Travesía dedicado al grupo inglés.

Los Inicios de la Banda

Iron Maiden es una legendaria banda británica de heavy metal que se fundó a mediados de los años setenta en el East End de Londres. La historia de Iron Maiden comenzó con Steve Harris, bajista y fundador del grupo, quien tenía una gran pasión por la música y, en particular, por el heavy metal. Desde muy joven, Harris tocaba el bajo en varias bandas, pero nunca había encontrado el sonido que realmente buscaba.

Fundación de la Banda: Steve Harris en East End

Fue en el año 1975, cuando Steve Harris decidió formar su propia banda, a la que llamó Iron Maiden. El grupo atrajo rápidamente la atención de la escena local con su nuevo estilo de heavy metal. A medida que se fueron uniendo miembros como el guitarrista Dave Murray, el vocalista Paul Di’Anno, Clive Burr a la batería y Dennis Straton a la otra guitarra, el sonido distintivo de Iron Maiden comenzó a tomar forma. Ese quinteto sería el que grabaría finalmente el primer disco del grupo, diciembre de 1979, tras numerosos cambios en la formación.

La formación se caracterizó desde el principio por su sonido crudo y potente que, aunque estaba influenciado por el rock y el heavy metal de la época, tenía un toque de originalidad que los distinguía del resto. Sobre todo teniendo en cuenta que a finales de los años 70 estaba en su apogeo el punk británico.

La Banda Antes de Iron Maiden

Harris había tocado en varias bandas antes de fundar Iron Maiden, entre ellas Gypsy’s Kiss y Smiler. En estos grupos, Harris había tenido la oportunidad de experimentar con diferentes estilos y de conocer a otros músicos talentosos que, en algunos casos, lo acompañarían más tarde en su carrera en Iron Maiden.

El nombre «Iron Maiden» sería tomado de un antiguo instrumento de tortura utilizado en la Edad Media. Se trataba de una estructura metálica en forma de sarcófago con pinchos en su interior, diseñada para encerrar y causar dolor a la persona que se encontraba dentro. El nombre fue propuesto por el bajista y líder de la banda, Steve Harris, quien era fanático de la historia y tenía un interés particular por los aspectos oscuros y macabros. Harris vio el nombre «Iron Maiden» como una representación visualmente impactante y simbólica que encajaba con la estética y la música de la banda.

La Formación de Iron Maiden

La formación original de Iron Maiden incluyó a Paul Day en la voz, Dave Sullivan y Terry Rance en las guitarras, Steve Harris en el bajo y Ron Matthews en la batería. Sin embargo, esta formación no duró mucho tiempo, y pronto se produjeron unos cuantos cambios. desde 1975 hasta su primer disco, publicado ya en abril de 1980.

El debut del grupo, Iron Maiden y Killers

Fue en 1980 cuando EMI, una de las discográficas más influyentes de la época, decidió apostar por Iron Maiden y les ofreció un contrato discográfico. Este acuerdo les proporcionó la oportunidad de llevar su música al mundo entero y establecerse como una de las bandas más importantes del nuevo género que estaba naciendo, la New Wave of British Heavy Metal.

Para su álbum debut, Iron Maiden trabajó con el aclamado productor Will Malone, conocido por su labor con artistas como Black Sabbath. Malone supo capturar la esencia cruda y poderosa de la formación, permitiendo que su energía y virtuosismo se manifestaran en cada canción. Las sesiones de grabación tuvieron lugar en los estudios Kingsway de Londres, un lugar emblemático que ha acogido a numerosas leyendas de la música a lo largo de los años. Fue allí donde Iron Maiden dio vida a su primer álbum, plasmando su pasión y determinación en cada nota.

El grupo lanzó su primer álbum homónimo en abril de 1980, producido por Wil Malone con canciones con riffs poderosos y letras oscuras, y que fue recibido con buena crítica por los fans de heavy metal. Desde los primeros acordes de «Prowler», el álbum muestra su potencia inigualable y la destreza musical de cada miembro de la banda. Canciones como «Phantom of the Opera», «Running Free» y «Iron Maiden» destacaban por sus riffs de guitarra intensos y sus letras llenas de imaginación y oscuridad.

Poco después, Iron Maiden lanzó su segundo álbum, Killers, en 1981. Durante las sesiones de grabación de «Killers», la banda se encontraba en un momento de transición. Fue el último álbum en contar con la presencia del vocalista Paul Di’Anno, quien dejaría la banda poco después. A pesar de los desafíos internos, Iron Maiden se mantuvo enfocado en su música y logró crear un disco lleno de poder y emoción. Las sesiones de grabación tuvieron lugar en los estudios Battery y Wessex, en Londres, durante los últimos meses de 1980 y enero de 1981.

Iron Maiden recurrió al productor Martin Birch, quien había trabajado con Rainbow, Whitsenake y Deep Purple entre otros. La colaboración con Birch resultó en una producción excepcionalmente potente y pulida, capturando la energía cruda y la intensidad característica de la banda en el estudio. La experiencia y el conocimiento de Birch fueron cruciales para refinar el sonido de Iron Maiden y llevarlo a nuevos niveles de grandeza.

«Killers» estaba repleto de grandes canciones. Entre las canciones destacadas se encontrarían:

  1. «Wrathchild»: Un himno frenético que capturaba la velocidad y la esencia misma de la agresividad de Iron Maiden.
  2. «Killers»: La canción principal del álbum, con riffs poderosos y la voz personal de Paul Di’Anno.
  3. «The Ides of March»: Una introducción instrumental épica que preparaba el escenario para la inminente tormenta musical.
  4. «Murders in the Rue Morgue»: Inspirada por el cuento de Edgar Allan Poe, es una muestra de la capacidad de Iron Maiden para crear historias oscuras y cautivadoras.
  • Iron Maiden fue fundado por Steve Harris en East End en 1975.
  • Antes de formar Iron Maiden, Harris tocó en varias bandas, incluyendo Smiler y Influence.
  • La formación original de la banda incluyó a Paul Day en la voz, Dave Sullivan y Terry Rance en las guitarras, Steve Harris en el bajo y Ron Matthews en la batería.
  • Iron Maiden lanzó su primer álbum homónimo en 1980, seguido por Killers en 1981.

A pesar de los cambios en la formación, Iron Maiden seguía adelante en su viaje musical hacia el estrellato. Tras la salida de Paul Di’Anno, la banda contrató a Bruce Dickinson como nuevo vocalista, lo que les proporcionó una nueva energía y una nueva dirección que pronto se convertiría en la época dorada de la banda. Pero eso es otra historia…

La Época Dorada de Iron Maiden

La Entrada de Bruce Dickinson como Vocalista

La entrada de Bruce Dickinson como vocalista a finales de 1981 fue un gran impulso para Iron Maiden. Su impresionante registro vocal y su habilidad para interactuar con el público en vivo, hicieron que la banda tuviera una gran base de seguidores. Durante su tiempo en la banda, Dickinson co-escribió muchas de las canciones más icónicas de Iron Maiden. Además, su personalidad y energía en el escenario se convirtieron en una parte integral de la imagen de la banda.

La entrada de Bruce Dickinson a Iron Maiden marcó un punto de inflexión crucial en la historia de la banda. Después de la partida del vocalista original, Paul Di’Anno, en 1981, Iron Maiden se encontraba en busca de un nuevo líder que pudiera llevar su música a nuevas alturas. Bruce Dickinson, proveniente de la banda Samson, ya había demostrado su talento vocal y su habilidad para cautivar a las audiencias. Su llegada a Iron Maiden revitalizó por completo la banda y abrió un nuevo capítulo en su evolución musical.

El primer álbum de Iron Maiden con Bruce Dickinson como vocalista fue «The Number of the Beast» (1982), que se convirtió en un gran éxito y catapultó a la banda a la fama internacional. El proceso de grabación de «The Number of the Beast» estuvo de nuevo a cargo del productor Martin Birch con unas sesiones de grabación que tuvieron lugar en los Estudios Battery, en Londres, durante los meses de enero y febrero de 1982.

«The Number of the Beast» era un compendio de himnos del heavy metal. El tema principal se convirtió en el himno por excelencia de Iron Maiden y en uno de los mayores clásicos del género. Otros cortes destacados incluirían la épica «Hallowed Be Thy Name», con sus cambios de ritmo y letras poéticas, y «Run to the Hills», que se convirtió en un himno para la lucha de los nativos americanos.

Además, el álbum presenta joyas como «Children of the Damned» y «22 Acacia Avenue», una canción en dos partes que continúa la historia del personaje «Charlotte the Harlot» de álbumes anteriores. Cada canción de «The Number of the Beast» aporta su propio estilo y atmósfera, creando una experiencia auditiva diversa y apasionante.

«The Number of the Beast» fue un éxito comercial y crítico instantáneo. Alcanzó el número uno en las listas de álbumes del Reino Unido y obtuvo el reconocimiento global que Iron Maiden merecía. Además, su impacto en la música rock fue trascendental, ayudando a solidificar el sonido del heavy metal y a inspirar a generaciones futuras de músicos. Aquí os dejamos el podcast especial que le dedicábamos desde La Gran Travesía al tercer trabajo de la formación.

Guitarra: El Trio Infalible de Dave Murray, Adrian Smith y Janick Gers

Los guitarristas Dave Murray, Adrian Smith y Janick Gers se convirtieron en un trío infalible más adelante. Concretamente sería a partir de la grabación de su álbum Brave New World en el año 2000. La fusión de sus habilidades, estilos y técnicas se reflejó en sus posteriores trabajos así como en sus actuaciones en directo. Con la entrada de Gers en la banda y la incorporación de su enfoque en la improvisación e innovación, la banda experimentó un cambio que llevó a nuevos sonidos y estilos.

The Beast, Piece of Mind, Powerslave y Live After Death: Los Albumes más Famosos de la Banda

La obra maestra, The Number of the Beast, fue el primer álbum que la nueva formación de Iron Maiden produjo junto con su nueva discográfica, EMI. Con icónicas canciones como «Run to the Hills» y «Hallowed Be Thy Name», el álbum fue un enormemente exitoso, y se mantuvo en los primeros lugares de las listas durante semanas.

Casi sin descanso, tras innumerables conciertos y giras, llegaría la grabación y la publicación de su cuarto trabajo, Piece of Mind. El proceso de grabación de «Piece of Mind» tuvo lugar en los Compass Point Studios, en Nassau, Bahamas, durante los primeros meses de 1983. Esta elección de ubicación se debió en parte a la necesidad de escapar del clima frío y sombrío de Inglaterra, y permitió a la banda concentrarse en su música en un entorno más relajado y soleado. La producción estuvo a cargo, una vez más, del productor Martin Birch.

Las influencias literarias y cinematográficas siguen siendo imprescindibles en la formación. El álbum se abría con «Where Eagles Dare», una canción rápida inspirada en la Segunda Guerra Mundial, y que establecía el tono épico del disco. Otros temas destacados incluirían la poderosa «Revelations», con sus cambios de ritmo magistrales, y la frenética «Flight of Icarus», que cuenta la historia del personaje mitológico Ícaro. Además estaban «The Trooper» y «Die With Your Boots On», otras dos joyas del álbum. Aquí os dejamos el podcast especial de La Gran Travesía dedicado a este tercer trabajo, Piece of Mind.

Posteriormente llegaría Powerslave en el año 1984. La portada de «Powerslave» es una verdadera obra de arte, una creación de Derek Riggs que muestra a Eddie, la emblemática mascota de la banda, como una majestuosa estatua de faraón egipcio. La imagen reflejaba el tema central del álbum, inspirado en la cultura y la mitología egipcia, y capturaba a la perfección la temática y el título del disco.

El proceso de grabación de «Powerslave» de nuevo tuvo lugar en los Compass Point Studios de Nassau, Bahamas, en 1984. El álbum «Powerslave» estaba lleno de himnos y canciones memorables. Comenzaba con la poderosa «Aces High», una canción que arrancaba con fuerza y velocidad, inspirada en los aviones de combate de la Segunda Guerra Mundial. Otra canción destacada era la épica «2 Minutes to Midnight», que trataba sobre la guerra nuclear y se ha convertido en un clásico del repertorio de la banda.

Otro de los momentos cumbre del álbum es la monumental «Rime of the Ancient Mariner», una pieza épica inspirada en el poema de Samuel Taylor Coleridge. Con más de trece minutos de duración, esta canción muestra la habilidad de Iron Maiden para contar historias complejas a través de su música y se ha convertido en una de las favoritas de los fanáticos.

Poco después, en el año 1985, llegaba a las tiendas Live After Death, doble álbum en directo. Es considerado como uno de los álbumes en vivo más importantes de la historia de la música metal. Los temas interpretados en él fueron tan sobresalientes que se convirtieron en unos clásicos instantáneos.

La Mascota Eddie y su significado

La mascota de Iron Maiden, Eddie, se convirtió en uno de los iconos más reconocibles del heavy metal. Su imagen ha aparecido en todas las portadas de los álbumes y sencillos de la banda, así como en su merchandising y en su espectáculo en vivo. Con variaciones en su apariencia, Eddie representó la ideología de la banda y su música, y se convirtió en un símbolo de rebeldía e independencia. A lo largo de los años, ha evolucionado y se ha transformado, pero siempre ha mantenido su fuerte conexión con el sonido inconfundible de Iron Maiden, siendo además parte indispensable de la formación.

Cambios y Nuevas Direcciones en la Historia de Iron Maiden

Luego llegarían Somewhere in Time (1986), Seventh Son of a Seventh Son (1988), No Prayer for the Dying (1990) y Fear of the Dark (1992). En esta tercera etapa de la historia de la banda, Iron Maiden experimentó diferentes cambios y evolucionó su sonido y estilo musical. También recibieron numerosos premios y reconocimientos, y mantuvieron una presencia constante en los escenarios de todo el mundo. A continuación, repasamos los principales aspectos de la siguiente etapa:

Los Diferentes Cambios en la Formación de la Banda

A lo largo de su carrera, Iron Maiden ha tenido diferentes cambios en su formación. Uno de los más significativos fue la salida de Bruce Dickinson en el año 1993, quien fue reemplazado temporalmente por Blaze Bayley.

Con Blaze Bayley grabarían dos álbumes. El primer álbum de Iron Maiden con Blaze Bayley como cantante fue «The X Factor», lanzado en 1995. Este álbum mostró un enfoque distinto en la música de la banda, explorando temas como la depresión, la alienación y la introspección emocional. Aunque recibió críticas mixtas en su lanzamiento, el álbum ha ganado un estatus de culto entre los fanáticos y presenta canciones notables como «Sign of the Cross» y «Man on the Edge».

Después de «The X Factor», Iron Maiden lanzó el álbum «Virtual XI» en 1998, que continuó en la línea musical establecida por su predecesor. A pesar de los esfuerzos de la banda por mantener su estatus como uno de los referentes del metal, la era con Blaze Bayley se encontró con críticas por parte de algunos fanáticos y medios de comunicación.

Sin embargo, es importante destacar que la época con Blaze Bayley también tuvo su valor y sus momentos destacados. La banda se embarcó en extensas giras y realizó conciertos en todo el mundo, presentando una mezcla de canciones nuevas y clásicas de Iron Maiden. La presencia en el escenario de Blaze Bayley y su dedicación a la banda fue evidente.

Después de dos álbumes y una serie de giras, Iron Maiden decidió hacer cambios en su formación y Bruce Dickinson regresó como vocalista en 1999. Aunque la era con Blaze Bayley puede no haber alcanzado el mismo nivel de éxito comercial y popularidad que otras etapas de la banda, es una parte integral de la historia de Iron Maiden y muestra la voluntad de la banda de experimentar y explorar nuevos horizontes.

Posteriormente, en el año 1999, el guitarrista Adrian Smith también regresó a la banda después de haber salido en 1989, lo que llevó a una formación con tres guitarristas.

Otro cambio importante había sido años antes la salida del batería Clive Burr en 1983, quien fue sustituido por Nicko McBrain para el disco Piece of Mind, y quien sigue siendo el batería de la banda hasta hoy en día. Además, se produjeron cambios en la posición del guitarrista Janick Gers, quien se unió a Iron Maiden en 1990.

Nuevo Albumes de Estudio y Diferencias Musicales

En esta etapa de la banda, se produjo la publicación de varios nuevos álbumes de estudio, incluyendo «Brave New World» en el año 2000, «Dance of Death» en 2003, «A Matter of Life and Death» en 2006, «The Final Frontier» en 2010, «The Book of Soul» (2015) y «Senjutsu» (2021). Estos álbumes presentan un sonido más maduro y complejo en comparación con los primeros discos de la banda. Además, en esta etapa se perciben diferencias notables en la música de la banda, con más experimentación con diferentes estilos musicales e influencias, aunque siempre manteniendo los elementos icónicos del sonido de Iron Maiden.

Senjutsu fue lanzado el 3 de septiembre de 2021, marcando el primer álbum de la banda en más de seis años desde el lanzamiento de «The Book of Souls» en 2015. Este álbum altamente esperado ha generado un gran entusiasmo entre los fanáticos de Iron Maiden y ha sido aclamado como uno de los regresos más impactantes en la historia del rock.

El título del álbum, «Senjutsu», es una palabra japonesa que se traduce como «táctica y estrategia militar». Esta elección refleja la influencia de la cultura japonesa en la temática lírica del álbum, que explora conceptos relacionados con la guerra, la historia y la mitología. Es importante destacar que Iron Maiden ha abordado temas históricos y literarios en su música a lo largo de su carrera, y «Senjutsu» no es una excepción.

Una de las características distintivas de «Senjutsu» es su duración. Con una duración total de más de 80 minutos, es el álbum más largo en la discografía de Iron Maiden. Esto demuestra la ambición de la banda para explorar y desarrollar sus ideas musicales sin restricciones, y permite a los fanáticos sumergirse en un viaje sonoro épico.

En cuanto al proceso de grabación, «Senjutsu» fue producido por Kevin Shirley, quien ha trabajado con Iron Maiden en varios de sus álbumes anteriores. La banda optó por grabar el álbum en París, Francia, en el estudio Guillaume Tell, donde también habían grabado álbumes anteriores como «Brave New World». Esta elección refleja el deseo de la banda de buscar un ambiente creativo inspirador para el desarrollo de su música.

La portada de «Senjutsu» también merece especial mención. Al igual que muchos otros álbumes de Iron Maiden, presentaba una ilustración impresionante y detallada realizada por el artista Mark Wilkinson. La portada muestra la figura icónica de Eddie, la mascota de la banda, como si fuera un samurai dispuesto a la batalla y rodeado de elementos relacionados con la temática japonesa.

En cuanto a las canciones, «Senjutsu» ofrece diez pistas que capturan la esencia del sonido característico de Iron Maiden. Algunas de las canciones destacadas incluyen el tema principal «Senjutsu», «Stratego», «The Writing on the Wall» y «Hell on Earth». Cada canción presenta letras profundas y reflexivas, acompañadas de poderosos riffs de guitarra, solos virtuosos y la distintiva voz de Bruce Dickinson.

Premios y Reconocimientos: La Influencia de Iron Maiden en la Música

A lo largo de su carrera, Iron Maiden ha recibido numerosos premios y reconocimientos, incluyendo el premio Ivor Novello, el premio Grammy y varios BRIT Awards. Además, se ha destacado la gran influencia que ha tenido la banda en otros artistas, y en el desarrollo del género del heavy metal en general.

Actualidad de la Banda

En la actualidad, Iron Maiden sigue siendo una banda en activo, con una gran presencia en los escenarios de todo el mundo. Más de 2.500 conciertos a lo largo de las casi cinco décadas que llevan en activo. El futuro de la banda sigue vivo en la cultura popular y su legado seguirá influyendo en generaciones futuras.

En próximas fechas, estarán actuando en España de la mano de la promotora Madness Live!. 18 de julio Barcelona en el Palau Sant Jordi, 20 de julio en Murcia, en el Estadio Enrique Roca y el 22 de julio en el Bizkaia Arena de Bilbao. Las entradas las podéis comprar desde 65 euros en el siguiente enlace de la promotora. Pincha aquí

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