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The Doors: Cruzando las puertas de la percepción del rock

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The Doors: Cruzando las puertas de la percepción del rock

La Gran Travesía
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The Doors: Cruzando las puertas de la percepción del rock
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The Doors, sin duda, fueron uno de los grupos más importantes de la Historia del Rock que surgió a mitad de los años 60. Se formaron en Los Ángeles, California en el año 1965, y con más de 100 millones de álbumes vendidos en todo el mundo, se convirtieron en una de las bandas más influyentes junto a su líder, Jim Morrison. Además de su cantante y principal compositor, ahí estaban Ray Manzarek en los teclados, Robby Krieger a la guitarra y John Densmore a la batería. Su estilo fusionaba elementos del rock y la psicodelia con influencias del blues, del pop e incluso del jazz.

A lo largo de su carrera, The Doors acumuló grandes éxitos como Light My Fire, Break on Through, L.A Woman, Roadhouse Blues, Hello, I Love You, Riders on the Storm junto con discos como Morrison Hotel, Waiting for the Sun o Strange Days, entre otros.

Historia del grupo

The Doors se formó cuando Jim Morrison y Ray Manzarek se conocieron en las playas de Venice, Los Ángeles, California, en julio de 1965. Fascinado por las letras de Morrison cuando éste le canta el tema Moonlight Drive, Ray Manzarek decide formar una banda y reclutan a John Densmore en la batería y a Robby Krieger a la guitarra.

Origen de The Doors

El nombre de la banda, The Doors, proviene de un verso del escritor Aldous Huxley y su libro The Doors of Perception, que a su vez derivaba de un poema escrito por William Blake. Este nombre reflejaba la mentalidad y la exploración de nuevas dimensiones artísticas que caracterizaban a la banda desde sus inicios.

Formación y primeros años

En 1966, The Doors comenzó a tocar en el club The London Fog y, más tarde, firmaron un contrato con la discográfica Elektra Records, gracias al apoyo de Arthur Lee, del grupo californiano Love. Pronto comenzarían a grabar sus primeras composiciones y para enero de 1967, lanzarían su álbum debut homónimo, que incluía el éxito Light My Fire. Jim Morrison se convirtió durante aquella época en un ídolo musical y sexual para toda esa una nueva generación. Después llegaría su segundo álbum Strange Days el 25 de septiembre de 1967 y su tercer LP Waiting for the Sun en 1968, que fue su primer disco en llegar al número uno de las listas americanas.

Influencias musicales y estilo único

The Doors se diferenciaban de otros grupos de rock de la época al no utilizar un bajo en sus conciertos y al estar fuertemente influenciados por el género del blues. Su estilo mezclaba elementos de rock, blues, psicodelia y poesía, creando un sonido distintivo algo experimental y arriesgado. Por otro lado, las letras de Jim Morrison exploraban temas oscuros, místicos y eróticos, lo que añadía un componente provocador a una época de agitación y de enorme creatividad en la historia de la música.

Discografía

Álbumes de estudio

The Doors, a pesar de su corta carrera (Jim Morrison fallecería en julio de 1971) tuvo un gran impacto musical a través de sus álbumes de estudio, explorando diferentes géneros y llevando su música a nuevos horizontes. Sus álbumes reflejaban la evolución y madurez artística de la banda. A continuación, se presentan algunos de los álbumes de estudio más destacados de The Doors:

  • The Doors (1967): El álbum debut de la banda, que incluía el éxito Light My Fire, así como temas como The End, Break on Through, Backdoor Man o The Crystal Ship entre otros. Marcó un hito en la historia del rock y estableció el sonido original de The Doors.
  • Strange Days (1967): Este segundo álbum continuó el legado psicodélico de la banda, con temas como People Are Strange, When the Music´s Over y Love Me Two Times.
  • Waiting for the Sun (1968): Con su primer número uno en las listas americanas, este álbum presentó temas como Hello, I Love You, Spanish Caravan y The Unknown Soldier.
  • Morrison Hotel (1970): Después del álbum menos exitoso anteriormente, The Soft Parade, este trabajo devolvió la confianza a los seguidores de la banda. Destacaban temas como Roadhouse Blues, You Make Me Real y Peace Frog.
  • L.A. Woman (1971): Fue el último álbum de estudio en el que participó Jim Morrison antes de su fallecimiento en París (julio de 1971). Presentaba temas de blues y R&B, incluyendo el famoso sencillo Riders on the Storm, Love Her Madly y L.A Woman, entre otros.

Álbumes en vivo y recopilatorios

Además de su exitosa discografía de estudio, The Doors lanzó varios álbumes en vivo y recopilatorios. Entre ellos destacaban:

  • Absolutely Live (1970): Este álbum captura la esencia de los conciertos en vivo de The Doors, presentando versiones en directo de canciones populares de la banda, como Light My Fire y The End.
  • In Concert (1991): Un doble álbum que recopila actuaciones en vivo de diferentes épocas de la carrera de la banda. Proporcionaba una visión completa de la fuerza y la magia de The Doors sobre el escenario.
  • The Best of The Doors (1985): Un recopilatorio esencial que ofrece una selección de los mejores temas de la banda, incluyendo sus éxitos más conocidos y algunas joyas ocultas.

The Doors fue un grupo esencial en el mundo del rock, con una discografía corta pero impactante. Estos álbumes son testimonio de la creatividad y la pasión musical de la banda, así como de sus altibajos e imperfecciones.

Miembros de la banda

Jim Morrison – Voz

Jim Morrison fue el vocalista y principal compositor de The Doors. Con su imagen, Morrison se convirtió en un ícono musical y en el centro de atención mediático. Sus letras poéticas y su estilo teatral a veces algo errático en el escenario le dieron a la banda una gran personalidad. Su vida tumultuosa y su prematura muerte dejaron un hueco imborrable en la historia del rock.

Ray Manzarek – Teclados

Ray Manzarek, el teclista, fue uno de los pilares musicales de The Doors. Su habilidad para crear atmósferas psicodélicas y su dominio del órgano y el piano añadieron un elemento distintivo al sonido de la banda. Además, en muchos de los temas y en concierto, sustituía el sonido habitual del bajo con sus teclados, Ray Manzarek también colaboró en la composición de muchas de las canciones más destacadas del grupo.

Robby Krieger – Guitarra

Robby Krieger, estupendo guitarrista formado en el mundo del Blues, aportó una increíble destreza técnica y creatividad a The Doors. Su habilidad para tocar y adaptarse a los nuevos enfoques fue fundamental para el sonido original de la banda. Robbie Krieger también aportó en la composición, creando algunos de los temas de sus trabajos.

John Densmore – Batería

John Densmore, formado en el jazz, fue el batería sólido y preciso que completó la sección rítmica de The Doors. Su estilo y su capacidad para fusionar ritmos de rock y jazz proporcionaron una base rítmica única para las composiciones de la banda. Densmore fue un elemento fundamental en la energía y el groove característicos de las canciones de The Doors.

Año 1967: The Doors y Strange Days

El álbum homónimo The Doors de enero de 1967 fue un hito en la historia del rock y catapultó a la banda al estrellato. Aquí os dejamos el podcast en La Gran Travesía que le dedicábamos a los inicios de la banda y su primer L.P.

1. Grabación, producción y temas destacados del primer álbum

  • El álbum The Doors fue grabado en los estudios Sunset Sound Recorders en Hollywood, California, durante el mes de agosto del año 1966, bajo la producción de Paul A. Rothchild.
  • El álbum contiene clásicos como Break On Through (To the Other Side), Take it as it Comes, Soul Kitchen, Light My Fire, The Crystal Ship y The End. Estos temas se convirtieron en himnos del rock y establecieron a The Doors como una fuerza influyente en la música de la época.

2. Impacto en la escena californiana y ventas

  • The Doors tuvo un impacto significativo en la escena musical californiana en 1967. Con su sonido psicodélico y las interpretaciones de Jim Morrison, la banda destacó entre los grupos emergentes de la época. El álbum fue recibido con entusiasmo por el público y la crítica, lo que les llevó a ganar un gran número de seguidores.
  • El álbum fue un éxito comercial y alcanzó el puesto número 2 en las listas de Estados Unidos vendiendo con el paso de los años más de 7 millones de copias en todo el mundo. Su single más famoso, Light My Fire en su versión editada, alcanzó el número 1 en las listas Billboard.

3. Anécdotas y escándalos

  • Inicialmente los productores no estaban convencidos de publicar como single Light My Fire. La idea que tuvieron fue la de editar el tema acortando la práctica totalidad del solo de Ray Manzarek, algo que no gustó al grupo. Finalmente la banda cedió y acortó su sección de órgano, convirtiéndose en un éxito instantáneo.
  • Otra anécdota sería su actuación en el programa de Ed Sullivan, donde a Morrison le pidieron que no pronunciara en directo la palabra «higher» mientras cantaba Light My Fire. El músico comentaría que no la pronunciaría, pero en última instancia cambiaría de opinión y cantaría la estrofa completa.
  • Durante un concierto en New Haven, Connecticut, en diciembre de 1967, Jim Morrison sería arrestado en el escenario tras un altercado con un policía. Este y otros incidentes aumentaron aún más la notoriedad de la banda y su líder.
  • Antes de la publicación del disco, el 21 de agosto de 1966, el grupo sería expulsado del Whisky a Go Go de Los Angeles tras cantar íntegramente el tema The End en directo.

4. Strange Days (septiembre 1967)

  • El segundo álbum de The Doors, Strange Days, fue lanzado en septiembre de 1967. El álbum continuó con el éxito de su debut y presentó temas como People Are Strange, Strange Days, When the Music´s Over y Love Me Two Times. También sería producido por Paul Rotchild y grabado en los mismos estudios Sunset Sound Recorders de Hollywood, entre los meses de mayo y agosto del año 1967. Aquí os dejamos el podcast que le dedicábamos desde La Gran Travesía al segundo LP del grupo.

Año 1968 y 1969: Waiting for the Sun y The Soft Parade

En 1968 y 1969, la formación pegó un pequeño bajón creativo con sus dos siguientes producciones, Waiting for the Sun y The Soft Parade. También pudo deberse al comportamiento cada vez más errático e impredecible de su líder, Jim Morrison.

Waiting for the Sun (1968)

El tercer disco del grupo californiano fue lanzado el 3 de julio de 1968 de nuevo bajo el sello Elektra Records. El álbum contenía 11 temas que fueron grabados entre enero y mayo de 1968 en los estudios TTG y Sunset Sound en Los Ángeles, California. La producción de nuevo estuvo a cargo de Paul A. Rothchild, quien ya había trabajado con la banda en sus álbumes anteriores.

Waiting for the Sun se convirtió en el único álbum número uno de la banda en EEUU, liderando las listas durante cuatro semanas consecutivas. Además, incluyó su segundo single número uno en USA, Hello, I Love You, fuertemente inspirado por un tema de los Kinks, All Day and All of the Night. El tema ocupó esa posición durante dos semanas en verano de 1968. Antes del lanzamiento del álbum, se había lanzado el sencillo The Unknown Soldier, una crítica a la Guerra de Vietnam, que alcanzó el puesto 39 en las listas Billboard.

El álbum presenta un enfoque más suave en comparación con los dos álbumes anteriores de la banda, lo que llevó a algunas críticas negativas por parte de quienes esperaban un sonido más similar al de Strange Days o su álbum debut. Sin embargo, aunque el álbum fue considerado una «pequeña decepción» para algunos, contenía melodías y canciones destacadas como Love Street, Wintertime Love, Summer’s Almost Gone y Yes, the River Knows.

A pesar de que durante la grabación del álbum Jim Morrison ya lidiaba con el crecimiento de su alcoholismo, Waiting for the Sun fue un éxito comercial. Un disco que marcó un momento de transición en su sonido, mostrando tanto su faceta melódica como su compromiso con temas más profundos y políticos.

The Soft Parade (julio 1969)

En julio de 1969 llegaría el cuarto trabajo llamado The Soft Parade. Fue lanzado el 18 de julio de 1969 bajo el sello Elektra Records. La mayoría del álbum fue grabado después de una agotadora gira, lo que dejó poco tiempo para componer nuevo material. El productor de grabación Paul A. Rothchild recomendó una partida total de los tres primeros álbumes de The Doors, sugiriendo que desarrollaran un sonido más completo incorporando arreglos de vientos y cuerdas proporcionados por Paul Harris.

En su lanzamiento, el álbum alcanzó el puesto número 6 en USA. Sin embargo, a diferencia de su álbum anterior Waiting for the Sun, no logró retener a su audiencia en el Reino Unido y otros países europeos. El álbum incluyó varios singles promocionales, como Touch Me, Wishful Sinful y Tell All the People, siendo Touch Me el que tuvo mayor impacto, alcanzando el tercer puesto en las listas Billboard.

The Soft Parade recibió malas críticas en su momento. Fue considerado el álbum más débil grabado por el grupo, y algunos críticos señalaron que el uso de arreglos de vientos y cuerdas en, aproximadamente, la mitad de los temas no fue una buena idea. Además, el álbum fue criticado por contener algunas canciones consideradas como relleno, como Do It y Runnin’ Blue y la extensa pista homónima, una suite conjunta de diversos temas que fue uno de los mayores esfuerzos de la banda por combinar rock y poesía, aunque con resultado bastante más flojo.

La participación de Jim Morrison en el proceso de composición fue menor, ya que estaba lidiando con problemas personales y centrándose más en su poesía en ese momento. Esto llevó a que el guitarrista Robby Krieger asumiera la responsabilidad de escribir la mitad de las canciones del álbum.

Últimos años: Morrison Hotel y L.A Woman

Morrison Hotel (febrero 1970)

Lanzado el 9 de febrero de 1970 bajo el sello Elektra Records, Morrison Hotel supuso el renacer del grupo de Los Angeles. Después de experimentar con arreglos de vientos y cuerdas en su álbum anterior The Soft Parade (1969), The Doors regresó a su estilo de blues rock y este álbum fue ampliamente visto como un retorno a las raices de la banda. Las sesiones de grabación tuvieron lugar donde siempre, en los Elektra Sound Recorders de Los Ángeles.

Su canción de apertura, Roadhouse Blues, se convirtió en uno de los temas más reconocidos de la banda. La canción presentaba un enfoque de piano estilo barrelhouse y una estupenda guitarra, acompañados de una de las voces más convincentemente rasposas que Jim Morrison haya grabado. La letra de la canción reflejaba un sentimiento sombrío sobre la incertidumbre del futuro y la cercanía de la muerte, algo que trágicamente ocurriría sólo un año después..

Aunque el álbum fue aclamado por su regreso a las raíces del blues rock, se consideró que algunas canciones carecían de cierta originalidad y parecían estar enmarcadas en una temática de amor y rock estereotipado. Canciones como Blue Sunday e Indian Summer fueron calificadas como poco inspiradas. El álbum se caracterizaba por su sonido bluesy, que la banda también exploraría en su siguiente álbum L.A. Woman. Alcanzó el cuarto puesto en las listas Billboard y fue certificado como disco de oro por la RIAA pocas semanas después de su lanzamiento.

La portada del álbum Morrison Hotel también se convertiría en mítica. La banda y el fotógrafo Henry Diltz llevaron a cabo una sesión de fotos en el Downtown de Los Ángeles, donde el hotel del mismo nombre se convirtió en el escenario principal. La historia detrás de la portada es conocida en la historia del rock, y mostraba a The Doors posando fuera del hotel en la calle Hope. La portada capturaba la esencia del álbum, mostrando un estilo más directo y crudo.

L.A Woman (abril 1971)

El último disco que grabó Jim Morrison fue L.A. Woman, el sexto álbum de estudio de la banda. Este disco fue lanzado el 19 de abril de 1971 por Elektra Records y es considerado uno de los trabajos más destacados de la banda.

L.A. Woman se caracteriza por estar fuertemente influenciado por el blues, y muestra la esencia única de la voz y la poesía distintiva de Jim Morrison. El álbum incluiría temas como la pista canción, L.A. Woman, una celebración de la vida en Los Ángeles, y Riders on the Storm, una pieza melancólica y con ciertos aires de música jazz. Aquí os dejamos el pdcast que le dedicábamos desde La Gran Travesía al último disco del grupo.

Trágicamente, Jim Morrison falleció el 3 de julio de 1971, aproximadamente tres meses después del lanzamiento de este álbum, en París, Francia. Su muerte marcó el fin de una era en la historia de los Doors.

Algunos de sus grandes éxitos: Light My Fire y otros grandes temas

Uno de los temas más emblemáticos de los Doors es, sin duda, Light My Fire. Lanzado en 1967, este himno psicodélico se convirtió en un gran éxito tanto en Estados Unidos como en el extranjero, alcanzando los primeros puestos de las listas de éxitos. La combinación de la voz de Jim Morrison y los arreglos musicales únicos de la banda, junto con los teclados de Ray Manzarek, hicieron que la canción fuera inmediatamente reconocible y la convirtieron en un clásico.

No obstante, Light My Fire no fue el único éxito de los Doors. Otros temas icónicos como Break On Through (To the Other Side), The Unknown Soldier, When the Music´s Over, Not to Touch the Earth, Riders on the Storm y The End también gozaron de un gran impacto.

Impacto cultural y reconocimientos

The Doors dejaron un gran legado musical. Su estilo y sus álbumes se convirtieron en un símbolo de la contracultura de los años 60. Además su experimentación musical influyeron en numerosas bandas posteriores, dando forma a la evolución del rock.

Además de su impacto cultural, The Doors también recibieron reconocimientos y premios por su contribución a la música. Fueron incluidos en el Rock and Roll Hall of Fame en 1993, en reconocimiento a su influencia y trayectoria artística.

Influencia en la música y el arte contemporáneo

La influencia de los Doors se extiende más allá de la música. Su enfoque artístico y experimental ha inspirado a generaciones de músicos y artistas. La mezcla única de rock, psicodelia y poesía de la banda sentó las bases para la aparición de nuevos géneros y corrientes artísticas.

Polémicas y tragedias

La historia de los Doors también estuvo marcada por polémicas y tragedias que rodearon a la banda a lo largo de su carrera.

Controversias y problemas legales

  • A medida que su fama crecía, el grupo se vio envuelto en numerosas controversias. Las letras y actuaciones provocadoras de Jim Morrison generaron críticas y censura por parte de las autoridades y los medios de comunicación más conservadores.
  • En 1969, durante un concierto en Miami, Morrison fue arrestado acusado de exposición indecente y conducta lasciva. Este incidente afectó la imagen pública de la banda y aumentó las tensiones entre ellos y las autoridades.
  • Tendría numerosos incidentes con las autoridades.

La muerte de Jim Morrison y su impacto en la banda

En julio de 1971, Jim Morrison falleció trágicamente en París a la edad de 27 años. Su muerte dejó a la formación devastada y marcó el fin de la banda tal como se había conocido hasta entonces.

La muerte del músico en París ocurrió el 3 de julio de 1971. El cantante fue encontrado sin vida en la bañera de su apartamento en el barrio de Le Marais, en la capital francesa. Tenía tan solo 27 años en el momento de su fallecimiento.

La causa oficial de su muerte fue declarada como insuficiencia cardíaca, pero debido a que no se realizó una autopsia, la verdad sobre cómo murió ha permanecido incierta durante décadas. La falta de una autopsia ha generado algo de misterio y ha dado lugar a diversas teorías y especulaciones sobre las circunstancias exactas de su fallecimiento.

El músico se había mudado a París con su novia, Pamela Courson, en marzo de 1971, buscando escapar de la presión y la fama que enfrentaba en los Estados Unidos. Sin embargo, en la capital francesa, su comportamiento autodestructivo continuaría siendo un problema.

Algunos informes sugieren que su muerte pudo haber sido el resultado de una sobredosis accidental de heroína, mientras que otros argumentan que las drogas y el alcohol deterioraron su salud y contribuyeron a su muerte prematura. También hay quienes sostienen que pudo haber sufrido un ataque al corazón debido a su estilo de vida.

El cementerio de Père Lachaise en París se convirtió en un lugar de peregrinaje para los seguidores tras su muerte. Allí, su tumba se ha convertido en un ícono y un punto de encuentro para sus seguidores que lo recuerdan y lo honran incluso más de medio siglo después de su partida.

La muerte de Jim Morrison marcó el fin de una era y dejó un legado perdurable en la historia del rock. Su música y poesía siguen siendo influyentes y su figura continúa siendo recordada como una de las más icónicas del mundo del rock, manteniendo viva la leyenda del «Rey Lagarto».

La muerte del cantante generó un gran impacto en la música y en sus seguidores. Se convirtió en un símbolo de la trágica figura del rock y en un miembro más del denominado «Club de los 27», donde varios músicos famosos perdieron la vida a la misma edad, caso de Brian Jones, Jimi Hendrix y Janis Joplin, y en un corto periodo de tiempo. A pesar de las dificultades, su influencia se percibe en artistas de diversas generaciones.

The Doors en el cine y otros medios

La influencia del grupo ha trascendido el ámbito puramente musical, dejando una marca en el mundo del cine y otros medios audiovisuales. A continuación, exploramos las películas y documentales dedicados a la banda, así como el uso de sus canciones en producciones cinematográficas y televisivas.

Películas y documentales

El legado de la agrupación ha sido retratado en varias películas y documentales a lo largo de los años. Destaca especialmente la película The Doors dirigida por Oliver Stone en 1991, donde el actor Val Kilmer interpretó al vocalista Jim Morrison. La película logró capturar la intensidad y el magnetismo del líder de la banda.

Además, existen documentales que exploran la trayectoria de la formación y ofrecen una visión más profunda de la banda. Un ejemplo destacado es el documental titulado When You’re Strange, lanzado en 2009 y dirigido por Tom DiCillo. Este filme utiliza material de archivo y fotografías inéditas para contar la historia de la banda de manera única.

Uso de sus canciones en producciones audiovisuales

Las canciones del grupo de Los Angeles han sido utilizadas en numerosas producciones audiovisuales a lo largo de los años, gracias a su impacto y reconocimiento en la cultura popular. Sus temas han aparecido en películas, series de televisión, anuncios y tráilers, conectando con distintas generaciones.

Un ejemplo destacado es la inclusión del tema People Are Strange en el tráiler de la película Morbius de Marvel, estrenada en 2022. Esta canción captura magistralmente la esencia del personaje principal y añade un elemento de nostalgia al trailer cinematográfico.

Asimismo, las canciones de la agrupación han sido utilizadas en producciones televisivas, como series y programas documentales, para realzar escenas o transmitir emociones específicas. Su música sigue siendo una fuente de inspiración para directores y productores, quienes reconocen su innegable influencia en el ámbito audiovisual.

Legado y actualidad

A lo largo de los años, se han lanzado numerosas reediciones y recopilaciones de su música, permitiendo a las nuevas generaciones descubrir su legado. Además, se han publicado álbumes póstumos y grabaciones en vivo, que mantienen viva la esencia de la banda.

Reediciones y lanzamientos tras la disolución

La discografía de la banda ha sido objeto de reediciones y lanzamientos especiales en diferentes formatos. Estos incluyen versiones remasterizadas de sus álbumes de estudio, con sonido mejorado y contenido adicional. Asimismo, se han lanzado recopilaciones que mostraban rarezas, tomas alternativas y grabaciones inéditas de la banda. Estas reediciones permiten a los fans profundizar en la música y en el proceso creativo del grupo.

Seguidores y comunidad de fans

A lo largo de los años, la formación ha creado una sólida base de seguidores que se mantienen fieles a su música. Los fans de la banda se reúnen en eventos y convenciones para compartir su pasión y celebrar el legado dejado por el grupo. Además, la comunidad de seguidores se ha expandido en línea, a través de redes sociales y foros, donde comparten recuerdos, opiniones y contenido relacionado con la banda.

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